NASA: Primeira mensagem de laser vinda do espaço profundo

A missão Psych da NASA está a caminho para estudar um asteróide especial, e a equipe está testando um novo sistema de comunicações. A nova abordagem não utiliza ondas de rádio, mas sim um laser infravermelho e com resultados impressionantes.

Em 8 de abril, Psique enviou uma mensagem à Terra a uma distância de 226 milhões de quilômetros. Isso é 1,5 vezes a distância entre a Terra e o Sol!

A missão de comprovar a confiabilidade do novo sistema de comunicação foi bem-sucedida.

Laser infravermelho em vez de ondas de rádio

Psyche transmitiu suas informações técnicas através de ondas de rádio através da Deep Space Network da NASA. A equipe da missão também decidiu transmitir dados através do Sistema de Comunicação Óptica do Espaço Profundo pela primeira vez. As transmissões anteriores não eram dados de naves espaciais, mas sim dados de testes.

Mesmo a esta distância, no teste de 8 de abril, as velocidades de download de dados atingiram 25 Mbps, ultrapassando a meta original de 1 Mbps. Na verdade, foi 10 a 100 vezes mais rápido que as transmissões de rádio tradicionais!

Essa conquista é um marco importante para a carreira de Psych. Confirma a capacidade das comunicações ópticas de operar a distâncias extremas, abrindo caminho para futuras missões em naves espaciais distantes.

Meera Srinivasan, chefe de operações do programa do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da NASA, disse que o teste foi importante porque mostrou que a comunicação a laser poderia funcionar com o sistema de comunicações de rádio existente da espaçonave. Em outras palavras, os dois sistemas podem funcionar juntos!

Foto da NASA dos planetas internos e posições relativas de Psique quando os dados foram transmitidos

“Baixamos cerca de 10 minutos de dados de réplicas de espaçonaves durante um downlink em 8 de abril”, disse Meera Srinivasan em comunicado.

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Uma meta para o futuro

Em testes anteriores, a sonda esteve muito mais próxima – apenas dez milhões de quilómetros de distância. Fotos e até um vídeo de um gato enviado do espaço profundo. Essa tecnologia continua apresentando resultados promissores, mas algumas questões ainda precisam ser resolvidas. Por exemplo, as nuvens impedem observações visuais, o que não é o caso das comunicações por rádio.

“Embora as tempestades ocasionalmente interrompam as operações nas estações receptoras em Table Mountain e Palomar, aprendemos muito sobre até onde o sistema poderia ser levado quando o céu estava limpo”, disse Ryan Rogalin, chefe de eletrônica do projeto. receptor no JPL.

Conforme relata a Fox, a equipe quer ver se essa tecnologia pode funcionar em distâncias maiores. Eles testarão o sistema novamente em junho, quando a missão Psych estará 2,5 vezes mais distante do Sol do que da Terra. Esta é a distância máxima entre Marte e a Terra. Se for bem-sucedido, poderá enviar muitos dados entre a Terra e Marte.

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