SLIM: Moonshine japonês teve sucesso, mas falhou

A nave robótica SLIM atingiu seu objetivo principal com um pouso lunar de alta precisão, anunciou a agência espacial japonesa JAXA na quinta-feira.

Exceto que o navio pousasse de lado e fosse colocado em hibernação por 90 dias, ele nunca acordaria.

No último sábado, a nave japonesa do tamanho de uma geladeira pousou a 55 metros do local escolhido, superando a meta de 100 metros de precisão da JAXA.

Nas missões anteriores à Lua, o desvio atingiu vários quilómetros.

As primeiras imagens confirmam que a lua não está em orientação perfeita (JAXA)

No entanto, o feito foi decepcionante quando os painéis solares do SLIM não conseguiram fornecer eletricidade na chegada à Lua.

A JAXA optou por manter a nave em espera três horas após o pouso, com a opção de lançá-la novamente mais tarde, antes que a bateria acabe.

No entanto, o rover conseguiu pousar dois pequenos robôs projetados para análise do manto lunar, para os quais ainda existem poucos dados.

SLIM mal conseguiu fotografar terreno (JAXA)

O que aconteceu durante o pouso lunar foi agora revelado na primeira imagem da lua feita pelo SLIM, tirada a poucos metros de distância por um dos dois pequenos robôs chamados Sora-Q.

A nave pousou de lado, o que explica por que os painéis solares não foram expostos à luz.

Mesmo assim, o Japão tornou-se oficialmente o quinto país a realizar um pouso controlado na Lua, depois dos Estados Unidos, da União Soviética, da China e da Índia.

Os sorrisos dos chefes da missão na conferência de imprensa indicaram que estavam satisfeitos (Reuters)

A JAXA também espera que os painéis solares do SLIM funcionem nos próximos meses, à medida que muda o ângulo em que os raios solares incidem sobre a nave.

SLIM pousou fora da Cratera Shioli (NASA).

SLIM está localizado na encosta externa da Cratera Shioli, com menos de 300 metros de diâmetro, ao sul do equador da Lua.

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A primeira imagem enviada pelo rover lunar confirma que ele pousou em um terreno com declive acentuado.

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