Universidade de Cambridge: Eles desenvolveram um ‘terceiro polegar’ – veja como funciona [βίντεο]

Quer descascar uma banana com uma mão? Ou folheando as páginas de um romance enquanto toma uma xícara de chá?

A Universidade de Cambridge desenvolveu uma prótese de polegar que pode ser usada com outros dedos para ajudar a pegar e manipular objetos.

O polegar foi inventado pelo designer Danny Clote enquanto estudava no Royal College of Art.

Chamada de “terceiro polegar”, a parte robótica é fixada no lado oposto da palma da mão ao polegar real e é controlada por um sensor de pressão sob os pés.

Um toque rápido com o pé direito faz com que o robô puxe o polegar com a mão, enquanto a pressão do pé esquerdo o move em direção aos dedos. Aumentar a pressão aumenta a força de preensão.

“Um terceiro polegar pode ser muito útil na sua vida cotidiana quando você segura muitas coisas enquanto tenta realizar uma tarefa e pensa: ‘Preciso de um par extra de mãos'”, disse Tamar Makin, professora do Quadro. Divisão de Medicina de Ciências Cognitivas e do Cérebro, Cambridge (MRC).

“Por exemplo, se você estiver segurando uma xícara de café e seu telefone enquanto tenta tirar as chaves do bolso e tentar agarrar a coleira do seu cachorro.

“É em cenas cotidianas como essa que ter um terceiro polegar para ajudá-lo a pegar um desses itens pode ser de grande ajuda.”

Nas imagens divulgadas pela universidade, o polegar é usado para abrir uma garrafa, segurar um ovo enquanto o quebra em uma tigela e usar uma das mãos para carregar uma taça de vinho e uma garrafa.

A equipe acredita que será inestimável para tarefas manuais difíceis, como soldagem ou cirurgias.

Numa nova experiência, 596 observadores de várias idades e sexos foram convidados a testar um polegar robótico movendo pinos num cesto ou manipulando objetos de espuma.

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Quase todos conseguiram usar o dispositivo imediatamente, e 98% dos participantes conseguiram manipular objetos com sucesso usando o polegar no primeiro minuto de uso.

Apenas quatro pessoas não conseguiram operar a prótese de polegar, seja porque ela não cabia ou porque os sensores do pé eram leves demais para serem operados.

Idosos e jovens apresentaram habilidades semelhantes no uso da tecnologia, embora tenha sido observado declínio no desempenho dos idosos.

O aumento cinético é um campo em crescimento que visa usar exoesqueletos ou peças robóticas para ajudar os humanos a superar limitações biológicas, como força, velocidade ou destreza.

Provando compatibilidade

Além de melhorar a qualidade de vida das pessoas saudáveis ​​que desejam aumentar a sua produtividade, espera-se que as mesmas tecnologias forneçam uma assistência importante às pessoas com deficiência.

O polegar é uma escolha óbvia porque a evolução dos polegares oponíveis permitiu aos nossos antepassados ​​manipular a pedra e a madeira como ferramentas, o que contribuiu para a propagação das espécies.

Cambridge ainda está em processo de pesquisa e design, mas espera eventualmente levar o polegar ao mercado.

Lucy Dowdell, da Unidade de Ciências Cognitivas e do Cérebro do MRC, disse: “O estudo atual teve como objetivo demonstrar a viabilidade da nossa tecnologia – mostramos que qualquer pessoa que queira usar o polegar pode descobrir como usá-lo, muito rapidamente.

“Este nível de evidência percorre um longo caminho até a comercialização, mas ainda não chegamos lá. Estamos atualmente na fase de pesquisa e desenvolvimento, que testou extensivamente um protótipo funcional.

“Nosso foco é refinar a tecnologia, garantindo que ela atenda aos mais altos padrões de funcionalidade, segurança e adaptabilidade do usuário, e usá-la como modelo para explorar desenvolvimentos no campo da pesquisa em neurociências”.

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Resultados dos exames publicados Na revista Ciência Robótica.

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